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Behind each and every brand, there is always a brand director. A person who gets the last word on approval to make sure that everything stays in balance. To make sure that quality levels are kept up and every release builds a coherent brand identity. This column is about showcasing those people – and their brands, of course. We want to give you a look behind closed doors, a peep trough the keyhole, or simply, a “Behind The Scenes” of international skateboard companies that we here at PLACE really like.

For starters, here is England’s Isle Skateboards, run by Nick Jensen sitting in London, and Paul Shier with his office in Los Angeles, just to be as close as possible to the skateboard industry’s capital of the world. Small European skateboard companies are experiencing a Golden Age at the moment and everybody seems to want a piece of the pie. Isle Skateboards are ahead of their time and their boards even still look great after you skated them. Here’s the inside scoop on how they do it.

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Can you tell me about the first time you met [Isle co-founder] Paul Shier?
I remember when I met him at South Bank, but for me the most memorable early encounter was on the first Blueprint tour I ever went on. I was listening to his amazing stories while sitting in the back of the van. I thought he had already had such an adventurous life, and I wanted to have similar experiences… well most of them, ha ha!

With Paul and you both living in different cities, how do you manage to create a productive workflow and dividing tasks?
We also work with Chris Aylen and the company is split. Chris lives in London as well, so we work together and discuss our art direction with Shier, who is the boss man. He is in charge of running the brand production, distribution, sales and social media.

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I could see different time zones being a hindrance when a deadline approaches.
The time zone thing is fine, we know that at around 3 p.m. in Los Angeles, which is 11 p.m. GMT, Shier will be on the emails. It’s probably actually a blessing, because you always have room to breathe. You’re not always engrossed in endless phone calls and text messages about small details, we make bolder and more confident decisions this way.

Can you tell us a bit about your daily routine with you being a professional skater, fine artist, and business owner – and the way you balance those activities.
I go through different stages, but I try and paint four days a week and skate after I finish, and on weekends. Then I do chunks of Isle work that I take out of my painting routine.

You have an MA in Fine Arts, so I can imagine this has had a big influence on the way you view “skate art”?
I mean, I have always been drawn to painting, and so I guess I have spent a lot of time engaging with that world, which has a life and a history of its own. I like skate art, I mean everything has its place and context.

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Do you view your fine art work is separate from your Isle work, or does the work intertwine, if not on a visual level possibly on a conceptual level?
I don’t really see a link between my art work and the work Chris Aylen and I develop for the graphics. I cannot deny that they come from a similar interest in sculptural spaces, however, I think they are more like my Alias, a way to explore other ideas in a more fun and light-hearted manner.

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At the same time, lot of the videos, graphics and ad layouts you’re putting out seem to be influenced by fine and conceptual art. Can you tell us a bit about those influences?
We are definitely informed by the language and presentation of contemporary art. Installing our sculptural works next to white backgrounds is a conscious nod to the gallery wall. There is a conceptual element to our board series’ as well. The “Push/Pull” ones liken the simplest of opposites with the everyday motions of a skateboarder. There are also biographical links in all our boards, you can sense the skaters’ personality and character through their graphics.

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by Roland Hoogwater
Photos: Sam Ashley/Isle

OBTUSE_MOMENTS

The Fourstar Team, namely Andrew Brophy, Cory Kennedy, Ishod Wair, Lucas Puig, Mike Carroll, Rick Howard, Sean Malto, Tony Trujillo and Tyler Bledsoe are coming to a town near you, especially if that town is Hamburg or Berlin. Go there if you’re around – these Guys are amazing, especially when on a board!

Demo July 24, 19:00 at I-Punkt Skateland in Hamburg, Germany
Demo July 30, 17:00 at Nike SB Shelter in Berlin, Germany

Wer in der letzten Woche mal bei The Berrics vorbeigesurft ist, hat es mit Sicherheit mitbekommen: In insgesamt fünf sehenswerten Folgen spricht Guy Mariano über sein Leben und seine bisher veröffentlichen Parts, was ziemlich interessant ist. Jetzt aber setzt der Ausnahmeskater mit diesem Part noch einen oben drauf – sollte man unbedingt gesehen haben:

Guy Mariano

The Gonz doing what he does best. Der Boardslide ist ungefähr das Gegenteil von einem Kinderspiel. Mark Gonzales zeigt, dass man Alter nicht als Ausrede gelten lassen dürfte.

Wir hatten das Fourstar Australien Tourvideo “Crocodile Done Deal” ja bereits letzte Woche angekündigt – hier ist es nun in voller Länge. Soll heißen: 18 Minuten Sommer, Sonne, gute Laune und knallhartes Skateboarding.

Featuring: Eric Koston, Cory Kennedy, Tony Trujillo, Ishod Wair, Shane O’Neill, Tyler Bledsoe, Brian Anderson, Mike Carroll, Andrew Brophy, Sean Malto, Max Schaaf & Rick Howard

Wem bei den Namen Eric Koston, Cory Kennedy, Tony Trujillo, Ishod Wair, Shane O’Neill, Tyler Bledsoe, Brian Anderson, Mike Carroll, Andrew Brophy, Sean Malto, Rick Howard und Max Schaaf das Wasser im Munde zusammen läuft, darf sich auf Montag freuen, denn dann feiert das Tourvideo “Crocodile Done Deal” von Fourstar online Premiere. Nur noch dreimal schlafen…

Zuerst mal die Fakten auf den Tisch: Modica ist eine kleine Stadt auf Sizilien, die ungefähr 1300 vor Christus gegründet wurde und heute zum Unesco Weltkulturerbe zählt. Die Stadt ist auch unter dem Namen Muòrica bekannt und ist Schauplatz dieses Kurzfilms, in dem Mauro Caruso sich seinen Weg durch die engen Gassen sucht und dabei alles mitnimmt, was halbwegs in die Kategorie “skateable” fällt.

Ishod Wair musste für den SW FS Big-Spin in den Brunnen, am Love Park in Philadelphia, ganz schön hart kämpfen. Ein paar dutzende Versuche hat es gedauert, bis dann endlich die erlösende Krönung kam.

Es gibt genügend Gründe wieso Ishod Wair Thrasher Magazines Skater Of The Year 2013 wurde. Vier Davon gibt es in Form des klassischen Skate-Parts, und die Betonung liegt dabei auf VIER. Sind wir mittlerweile an der zeitlichen Grenze angelangt, oder ist da noch Spiel? Ishod hat Charakter, eine großartige positive Ausstrahlung und eine Balance, welche man eigentlich nur aus Videospielen kennt. Stelle Ishod auf ein Rail und er bleibt kleben; du kannst ihn nach links oder rechts drücken, schieben, schubsen und er würde nicht im geringsten die Füße vom Board bewegen. Neben diesem Ballettähnlichen Talent gibt es obendrauf eine riesen Trickkiste, plus dem Auge für Überraschungsmomente – Wallie Boardslide in Chronicles Vol.02. Wir dürfen uns nun höchstwahrscheinlich auf Nyjahs Fade To Black Part zwei freuen und Brandon Westgate kann es uns auch erneut beweisen, klingt doch stark nach einer Win-win Situation. Herzlichen Glückwunsch Ishod Wair!
Ishod Wair in Sabotage 3:

Ishod Wair in Wair N Tear:

Ishod Wair in Nike SB Chronicles Leftover:

Ishod Wair in Nike SB Chronicles Vol.02:

Das komplette Nike SB Chronicles Vol.02 wird ab morgen bei iTunes zum Kauf angeboten.

Der Sizilianer Mauro Caruso ist ein Stammgast in Berlin, denn hier kann er den viel zu heissen Sommer in Italien überbrücken. Vor nicht all zu langer Zeit war Lakai Europas neuster Teamfahrer in den Staaten unterwegs, wo er diesen feinen Clip produzieren konnte. Benissimo Mauro!

Dieser Tage kommt die neue Holiday Kollektion von Fourstar in die Läden. Unter anderem mit Signature Editionen von Sean Malto, Brian Anderson, Guy Mariano und Tony Trujilo. Und auch der Rest des Teams macht eine gute Figur in den durchaus stilsicheren Klamotten. Den Jungs kann man eben in Sachen Geschmack vertrauen.

Das Vice Magazine hat ein interessantes Videoprofile von Brian Anderson, in welchem Jon Humphries einen besonders persönlichen Einblick ins Brians leben zeigt.

Guy Mariano zeigt uns einen ordentlichen FS Feeble in einem typischen amerikanischen Ditch. Präsentiert wird dieser Unterlängen Clip von Fourstar.

Einfach nur geniessen kann man die Andrew Brophy Footage aus Biebels Skatepark. Der neue King of Pop?

Das Baker Team war auch in Biebel´s Parks unterwegs und bei Figgy, Reynolds, Lenoce und dem Rest der alten Hippiebande kann es sich nur um gutes Skating handeln. Und tatsächlich tut es das. Guck selbst.

Von Gravis Footwear ist man immer guten Shit gewohnt. Diese Commercial ist da keine Ausnahme. Arto, artsy und stylo. Alle dabei.

Chad TimTim, Nick Garcia, Julian Davidson und weitere Dudes aus dem Element Team entdecken Chile für sich und ihr Skateboard.

Weil es so schön ist, gibt es hier einfach nochmal den Part von Jose Rojo aus dem “Bonus Round” Video. Nur so.

Wenn Sean Malto, Eric Koston, Shane O’Neill, Ishod Wair, Rick Howard, Andrew Brophy, Mike Carroll und Tony Trujillo zusammen unterwegs sind, kann es sich nur um einen Ausflug vom Fourstar Team handeln. Und ganze neun Minuten schönstes Skateboarding auf der 4 Live Crew Tour. Hammerding.